GFRPSpring(AUDI) 左为全新GFRP複合材质弹簧,右为传统钢製弹簧 随着材料科技的全新应用越来越普及与发达,车厂们在针对轻量化、高强度上面的需求如今已能透过先进的複合材料获得解决,其中目前最普及的应用当属碳纤维材质,包括全球各大顶级跑车厂与高性能车种、拥有独特编织花纹的碳纤维材质可说是相当普遍,甚至BMW也宣布下一世代的7-Series将在部分区间採用碳纤维取代钢材,达到减轻重量的目的。而身为BMW的竞争对手之一,AUDI事实上在创新材料应用上也取得了相当大的突破。
GFRPSpring(AUDI) 即将率先搭载GFRP弹簧的新年式AUDI A6 AUDI在今年七月研发出了独步全球的玻璃纤维塑料GFRP避震器弹簧,在重量上比起传统弹簧轻了约40%,以同样性能、同样负重的弹簧相比较,假如传统钢製弹簧重量在2.7kg,那幺GFRP弹簧则仅约1.6kg。算上一车份四条弹簧,那幺全车将能够减重达4.4kg,且由于安装避震器的位置相较于全车重心分布位置要来的低,这4.4公斤的轻量化对于车辆操控将会有立竿见影的效果。
此外,GFRP材质还拥有不会鏽蚀也不受任何化学药剂腐蚀的特点,未来量产后将会拥有比传统钢製弹簧更好的耐久寿命。当然了,在物理性质上GFRP弹簧与传统钢製弹簧有所不同,因此针对减震筒与缓冲材质势必得要重新设计,且由于GFRP是利用长条状的玻璃纤维相互扭绞,再利用环氧树脂成形,并利用特殊机具与烤箱烘烤赋予弹簧强度与负重能力,因此拥有这项技术的厂商全世界寥寥可数,高昂的成本让GFRP弹簧在短期内将只会应用于中高阶车型。
AUDI表示未来首波应用GFRP弹簧的车种将会以全新2015年式小改款A6为首,而其中A6 Avant 2.0 TDI(190hp)车型便是首辆搭载GFRP弹簧的量产车,达到提高乘坐舒适性的功效,至于为何独厚A6 Avant 2.0 TDI?或是GFRP弹簧在物理特性上特别适合这类旅行车款,则还有待更进一步的消息才能确知了。